La OPEP busca un acuerdo sobre las cuotas

Los países de la OPEP y sus socios petroleros seguían buscando este jueves, tras más de cinco horas de reunión, un acuerdo sobre las cuotas de producción, que podría implicar nuevos recortes para apoyar los precios del barril.

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Desde hace un año, los 14 miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y sus diez socios externos, entre ellos Rusia (que forman la llamada OPEP+) mantienen su compromiso de recortar la producción en 1,2 millones de barriles diarios (mbd) en relación al nivel de octubre de 2018. El acuerdo se mantendrá hasta marzo de 2020, pero esta semana deben decidir si lo renuevan en dos reuniones este jueves y el viernes en Viena.

La reunión oficial de este jueves, una de las más largas que se recuerdan de los últimos años en el cártel, empezó a las 17h00 (15h00 GMT) y continuaba tras casi seis horas. "Tenemos muchas posibilidades de prorrogar el acuerdo y de ajustar las cuotas", es decir, recortar la producción un poco más, dijo el ministro ruso de Energía, Alexandre Novak, al salir de una de las reuniones previas.

Novak habló de una cifra de 500.000 barriles diarios, lo que llevaría los recortes totales a 1,7 mbd, si finalmente se aprueba el acuerdo.

Rusia es el segundo productor de petróleo del mundo, por detrás de Estados Unidos. Por su parte el nuevo ministro saudita de Energía, Abdel Aziz bin Salmán, hermanastro del príncipe heredero Mohamed bin Salmán, se limitó a desear "una reunión exitosa".

Arabia Saudita, líder de facto del cartel, es el tercer productor del mundo y primer exportador. El país del Golfo está preparando además la salida a bolsa ?que podría ser la mayor de su historia? de parte del capital de Aramco, su petrolera nacional responsable del 10% de la producción de crudo mundial, por lo que tiene mucho interés en apoyar los precios.

-- Demanda frágil -- La demanda mundial de petróleo podría verse afectada por la guerra comercial, que afecta al crecimiento de China, gran consumidora de crudo, así como por el débil crecimiento mundial. Un contexto que incita a la OPEP y sus socios a la prudencia, apuntan los analistas.

A esto se suman los niveles de producción de los países de fuera de la OPEP, en niveles récord. Estados Unidos, primer productor mundial desde 2018, produce grandes cantidades de petróleo de esquisto, mientras Brasil y Canadá también aumentaron su producción.

Además Estados Unidos tienen enormes reservas, evaluadas en 447,1 millones de barriles, según las últimas cifras de la Administración de Información Energética de Estados Unidos (EIA). El precio del barril sigue relativamente estable desde la última reunión del cartel, en julio, alrededor de los 60 dólares para el Brent (la referencia en Europa), exceptuando una subida en septiembre tras los ataques contra instalaciones petroleras sauditas.

- Protesta ecologista - La jornada estuvo marcada por una manifestación de medio centenar de ecologistas ante la sede de la OPEP para pedir el fin de las energías fósiles. El secretario general de la OPEP, Mohammed Barkindo, decidió recibir a algunos de ellos en el hall del edificio y les aseguró que no hay "negacionistas del cambio climático" en el cartel.

Sin embargo él mismo había afirmado en julio que los activistas climáticos son "la peor amenaza" para la industria petrolera. Las reuniones de esta semana en la OPEP serán además las últimas de Ecuador como miembro del cartel tras su anuncio de abandonar la organización en 2020 para poder aumentar su producción e intentar así mejorar su delicada situación fiscal.

Venezuela, que a partir de 2020 será el único país latinoamericano de la OPEP, llega por su parte a Viena con el reciente anuncio de EEUU de sanciones a seis buques por transportar petróleo venezolana a Cuba. Las sanciones se suman a una batería de medidas que desde 2017 la administración de Donald Trump aplica contra funcionarios, exfuncionarios y entidades de Venezuela y Cuba.

Washington apoya al jefe opositor del parlamento de Venezuela, Juan Guaidó, frente al gobierno de Nicolás Maduro, que considera ilegítimo. .